Hvordan inflasjonen ser ut i Sør-California: "Det er en tapende kamp" (2023)

Ettersom amerikansk inflasjon nådde et høyt nivå på fire tiår, forvrider stigende priser i Sør-California – hvor kostnadene for husly og mat er blant de høyeste i landet – hverdagslivet: Shoppere kutter dagligvarebudsjetter, bedrifter trapper ned driften og lavtlønnsarbeidere ser at lønnsslippene blir spist av bensinpumpa.

"Det er litt forferdelig," sa Beverly Matsumoto, som har prøvd å spare penger ved å besøke mer enn én dagligvarebutikk for å dra nytte av rabatter og salg. Matsumoto begynte å besøke budsjettmarkeder som Aldi og Grocery Outlet da hun så prisene øke, men hun sa at hun fortsatt ikke klarer å unngå dem.

"Det er en tapende kamp," sa hun.

Arbeidsdepartementets inflasjonstall for mai – 8,6 % sammenlignet med samme måned i fjor – kom som en overraskelse for økonomer og investorer, som hadde forventet å se en viss moderasjon i prisene etter at veksten i konsumprisindeksen i april kom litt under forrige 40-års høyde i mars.

Annonse

Hvordan inflasjonen ser ut i Sør-California: "Det er en tapende kamp" (1)

Laura Eule, 25, til høyre, fra Oakland, ser på flasker vin til salgs inne i Larchmont Village Wine, Spirits & Cheese i Los Angeles.

(Mel Melcon / Los Angeles Times)

Biden-administrasjonen har vært under press for å forsikre amerikanerne om at inflasjonen ikke vil komme ut av kontroll. De siste tallene så ut til å oppheve dette håpet, med priser som steg for varer over hele linja, ledet av kraftige hopp i kostnadene for energi og dagligvarer.

I et storbyområde så stort som Los Angeles med en økonomi drevet av lavlønnsarbeid, faller effekten av inflasjon - spesielt gasspriser - uforholdsmessig på arbeiderklassen, sa Leo Feler, seniorøkonom ved UCLA Anderson Forecast.

Årlig inflasjon i L.A.-metroområdet, som inkluderer Los Angeles og Orange fylker, klokket inn på 8 % i mai. San Diego så 8,3%, mens Riverside metroområde, som inkluderer Riverside og San Bernardino fylker, hadde en inflasjonsrate på 9,4%.

Den høyeste inflasjonen i landet, opp til tosifret, har rammet mindre byer der folk flyttet under pandemien, ettersom fjernarbeid ble utbredt. Den svakeste inflasjonen i landet er i San Francisco metroområde, på 5 %, ettersom teknologiarbeidere dro til rimeligere beitemarker og forretningsområder stort sett ble stående tomme.

Los Angeles faller rett i midten, sa Feler.

Hvordan inflasjonen ser ut i Sør-California: "Det er en tapende kamp" (2)

Kim Blackwell, 53, fra Los Angeles, ser på en bok i Chevaliers bøker på Larchmont Boulevard i Los Angeles.

(Mel Melcon / Los Angeles Times)

"Brøkdelen av befolkningen vår som kan jobbe hjemmefra har en tendens til å være mindre enn byer der du har et stort teknologi- eller finanssenter," sa han. Hollywood, helsevesen og transport og logistikk utgjør en stor del av L.A.-økonomien. "Du kan ikke ta opp en film eller flytte varer fra havnen til et lager foran datamaskinen din."

Annonse

Flertallet av arbeiderne i Los Angeles kvalifiserer som lavlønnsarbeidere, med 53 % av arbeiderne i byområdet som tjener mindre enn $40 000 i året, ifølge en Brookings Institution fra 2019rapportere, og nesten en tredjedel tjener mindre enn $31 000.

Det er mer sannsynlig at arbeiderklassehusholdninger har fortsatt å pendle til jobb gjennom pandemien, og har også en tendens til å kjøre eldre biler med dårligere gasslengde sammenlignet med funksjonærer. Høyere inntekter har også kontantbeholdning og tidsfleksibilitet til å sammenligne dagligvarer eller andre varer, mens gjennomsnittlige Angelenos må kjøpe essensielle varer som toalettpapir stykkevis og møte de stigende prisene uke for uke.

"Hvis du bruker mye mer gass, som familier med lavere inntekt har en tendens til å konsumere, og du er mer avhengig av husleie, og en større del av lønnsslippen går til mat, mister du mer kjøpekraft," Feler sa.

Som et resultat har matbankene sett et uventet hopp i etterspørselen, sa Michael Flood, administrerende direktør i Los Angeles Regional Food Bank, som sa at inflasjonen har ført til en bølge av ny etterspørsel.

"I løpet av dette året trodde vi at etterspørselen etter mathjelp ville avta ettersom økonomien fortsatte å forbedre seg, men inflasjonen har virkelig endret det bildet," sa han. «Etterspørselen økte betraktelig i mars og har holdt seg på det høye nivået i april, mai og begynnelsen av juni. Prisøkninger rammer virkelig folk akkurat nå.»

Flood sa at matbanken nå distribuerer i underkant av 11 millioner pund mat i måneden direkte og gjennom sine 600 partnerbyråer, opp fra litt mer enn 8 millioner pund i september.

For å henge med har organisasjonen måttet bruke mer penger på å kjøpe mat. Pre-pandemi, 5% av maten distribuert av matbanken ble kjøpt; nå er denne prosentandelen omtrent 15 %, sa Flood, mens resten kommer fra donasjoner. Matbanken har også brukt mer penger på drivstoff til sin flåte av varebiler og store lastebiler.

Inflasjonen raser land rundt om i verden. Forbrukeretterspørselen har økt det siste året, etter et kraftig fall under begynnelsen av COVID-19-pandemien, samtidig som forstyrrelser i forsyningskjeden og sanksjoner mot Russland som svar på nasjonens invasjon av Ukraina har presset mat- og drivstoffprisene høyere .

Østeuropeiske land ser tosifret inflasjon, nasjoner som Tyskland og Storbritannia står også overfor fire tiår høye inflasjonshøyder, og en rekke av verdens fattigere land står overfor massiv inflasjon og matkriser.

Federal Reserve forventes å heve målrenten neste uke, i et forsøk på å dempe forbrukernes etterspørsel i USA. Men spekteret av dyrere kapital har også sendt kursene på aksjer, spesielt Californias store teknologiselskaper, i en nedoverbakke, og utløst en bredere frykt for en resesjon i markedet.

President Biden, i Los Angeles for den siste dagen med møter rundt toppmøtet i Amerika, tok opp de siste inflasjonstallene i en tale ved havnen i Long Beach på fredag, og gjentok at inflasjon fortsatt er hans «topprioritet».

Når han snakket fra dekket på et pensjonert krigsskip blant haugene av containere langs terminalene, prøvde ikke Biden å sukkerbelegge tallene og tilskrev stigende priser til Russlands pågående krig i Ukraina.

"Jeg forstår at amerikanere er engstelige, og de er engstelige med god grunn," sa Biden. "Vi har aldri sett noe lignende [Russlands president Vladimir] Putins skatt på både mat og gass."

Mens han hevdet sin administrasjons innsats for å lette flaskehalser i forsyningskjeden, bemerket Biden igjen at det er opp til Federal Reserve å justere rentene og tok sikte på privat sektor, og oppfordret olje- og gassprodusenter til å akselerere innenlandsk produksjon og ba Kongressen slå ned på utenlands. shippingkonglomerater som, sa han, har hevet prisene "med så mye som 1000%" og høster rekordfortjeneste.

Men med henvisning til rekordhøy jobbvekst, stigende lønninger og en arbeidsledighet under 4%, hevdet Biden at "Amerika kan takle problemet med inflasjon fra en styrkeposisjon ulik noe annet land i verden."

I Los Angeles finner innbyggere som allerede var tynne av høye boligkostnader ut hvordan de skal få endene til å møtes.

"[Inflasjon] har endret mange av mine handlemønstre," sa Thomas Morgan, 40, en maskinoperatør i romfartsindustrien. "Biff var på menyen, og nå er det noen ganger avslått til smørbrød."

Mange dagligvarehandlere kutter enten ned på dyrere matvarer eller besøker billige dagligvarekjeder. Mat-at-home-kategorien steg 11,9 % nasjonalt, den høyeste frekvensen siden 1979, og 10,9 % i L.A.-metroområdet, ledet av en mer enn 14 % økning i frukt- og grønnsakskostnadene.

Kjøpmenn sier at de absorberer så mye av økningen de kan, men med fortjenestemarginer på 2 % eller mindre er det bare så mye de kan gjøre for å stumpe prisøkningene. Transport, drivstoff og lønnskostnader er de største faktorene i stigende matvarepriser, sier bransjeeksperter.

"Prisendringene kommer til oss så raskt at vi ikke kan behandle dem raskt nok," sa Neil Stern, administrerende direktør i Good Food Holdings, selskapet som driver Bristol Farms, Lazy Acres Natural Market, Metropolitan Market, New Seasons Market og New Leaf Community Markets. "Alle blir rammet av de samme eksterne faktorene."

Arnold Rodriguez, eier av Black Sugar Rib Co., en privat cateringfirma og en matleverandør på det ukentlige Smorgasburg-markedet i Los Angeles sentrum, sa at hver del av produktet hans – inkludert ingredienser som majones og mandelsplitter – har økt i pris .

Som et resultat har "profittmarginene krympet" og han har måttet gjøre betydelige justeringer. Etter at kjøttprisene steg, hevet Rodriguez prisen på pulled pork nachosene sine til $20 fra $18. En pulled pork-smørbrød koster for øyeblikket $16, men "i løpet av neste uke eller to kan vi begynne å belaste $18."

Lenger opp i forsyningskjeden kjenner også lastebilselskaper seg i klem. Bensinprisene i Sør-California har økt med 44 % det siste året, og økningen i dieselkostnadene har toppet 50 % på samme tid.

Los Angeles-baserte lastebilfirmaet Kratos Enterprise Logistics har sluttet å transportere varer utenfor California på grunn av høye drivstoffpriser og opererer innenfor en radius på 500 miles for å forbli levedyktig.

"Jeg ville vanligvis tjent inntekter på $10.000 i uken, men nå varierer det mellom $5.000 og $9.000 ettersom kundene mine tilbyr billigere laster ettersom inflasjonen påvirker bedriftene deres," sa selskapets administrerende direktør, Luis Arevalo.

Stigende priser, sa Arevalo, har hatt en dominoeffekt på lastebilvirksomheten: Kostnaden for å kjøpe et enkelt lastebildekk har doblet seg fra $400 til $800. "Hvis gassprisene fortsetter å øke og lasteinntektene går ned, kan jeg enten måtte permittere eller selge en lastebil for å overleve," sa han.

For å kutte kostnader planlegger Kratos å droppe Amazon som en av sine kunder senere denne måneden. Sammenlignet med noen andre firmaer krever Amazon at logistikkfirmaer har høyere forsikringsdekning for varer de transporterer.

"Jeg vil spare rundt $5000 på en lastebil hvert år ved å ikke jobbe med Amazon," sa Arevalo.

Hvordan inflasjonen ser ut i Sør-California: "Det er en tapende kamp" (3)

Izzy Leyva, 31, holder på sønnen Milo Leyva, 3 måneder, mens hun spiser lunsj på Groundwork på Larchmont Boulevard i Los Angeles.

(Mel Melcon / Los Angeles Times)

Fredag ​​ettermiddag sa til og med shoppere og bedriftseiere på Larchmont Boulevard på Tony Windsor Square at de kjente den inflasjonære heten.

Hos Larchmont Mail Shop sa eieren Ted Kim at noen kunder har avvist høyere priser pålagt av FedEx og UPS i år. Begge selskapene har økt kostnadene for frakt over natten med rundt $ 5 de siste månedene, sa han.

Færre mennesker sender ut dyre pakker - de som koster $50 og oppover for å sendes - sa han: "Noen mennesker sender ikke [varene sine] fordi det er for mye."

"Det har gjort meg bekymret," sa Kim, eier av butikken siden 2004. "Vi må betale husleie, betale de ansatte."

Hvordan inflasjonen ser ut i Sør-California: "Det er en tapende kamp" (4)

A.J. Culp, til venstre, hjelper kunden Francelle Jones fra Los Angeles inne i Hardwear, en klesbutikk på Larchmont Boulevard i Los Angeles.

(Mel Melcon / Los Angeles Times)

Noen få dører ned, på Village Pizzeria, har menyprisene holdt seg stabile i 2022 etter en økning i 2021. Eieren Steve Cohen, som åpnet spisestedet på boulevarden i 1996, sa at han har holdt linjen til tross for økte matvarekostnader.

Ta Wisconsin-mozzarellaen han kjøper - i fjor kostet den $2,90 til $3,10 pundet, og nå koster det rundt $3,65 pundet. Med restauranten som går gjennom rundt 500 pund av osten hver uke, er det en betydelig økning, sa han.

En frelsende nåde har vært at kundene hans fortsatt strømmer til pizzeriaen.

"Vi er opptatt når vi har åpent, men vi har tilbakemeldinger om høye priser fra folk som ikke er faste," sa Cohen. "Jeg tror de blir påvirket av alt rundt dem."

Bob Wishnefsky, en etterproduksjonsingeniør ved Paramount Pictures som er en langvarig kunde på pizzeriaen, bestilte en kjøttbolle-sub på 12,75 dollar og sa at inflasjonen hadde gitt ham en vag følelse av angst.

"Alt er virkelig ute av kontroll," sa Wishnefsky.

Times ansattes forfattere Eli Stokols, Hugo Martín og Laurence Darmiento bidro til denne rapporten.

Top Articles
Latest Posts
Article information

Author: Prof. Nancy Dach

Last Updated: 25/11/2023

Views: 6459

Rating: 4.7 / 5 (57 voted)

Reviews: 88% of readers found this page helpful

Author information

Name: Prof. Nancy Dach

Birthday: 1993-08-23

Address: 569 Waelchi Ports, South Blainebury, LA 11589

Phone: +9958996486049

Job: Sales Manager

Hobby: Web surfing, Scuba diving, Mountaineering, Writing, Sailing, Dance, Blacksmithing

Introduction: My name is Prof. Nancy Dach, I am a lively, joyous, courageous, lovely, tender, charming, open person who loves writing and wants to share my knowledge and understanding with you.